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邝以陶||那些年,到那河边担水

2019-11-05 15:20:00分类:怀旧美文 阅读:1444
●邝以陶(广东)
 
 
 
 
都说穷人孩子早当家,我一上初中,才十三四岁,就要到河边挑水了。那时怀城还没有自来水,只有一些大工厂、大单位建了水塔的用上自来水,大部分居民百姓都是到河里挑水吃用,离河远一些的就在住家附近打井用水。怀城人挑水叫担水,一对大木桶系上粗棕绳,一条木扁担挑起两个木桶就去担水了。
祖父祖母已年老,外出工作少回家,母亲又常年多病,三个弟弟尚小,我这个当大哥的就而然挑起了这副重担。
我那时住在永祺街的邓屋,要走到两里地远的鹭鹚排的河边担水。那里水流湍急,岸边水浅,要迈出河边几步才能装满水桶。冬天水更浅,那双脚浸在冰冷的河水里寒冷刺骨,咬咬牙忍着把水桶按低盛满水,急步走上岸边。那个担水码头有二三十个台阶,担着一担水负重往上登,上到路时已上气不接下气。放下一担水歇一歇,再担起向家里走去。那条路是鹅卵石铺就的高低不平的路,那时人小力弱,光着脚板担着那担水走着,摇摇晃晃,水洒一路,途中还要放下歇息两三次才能担到家。回到家把水倒在水缸,已累得满身大汗,疲倦不堪,周身的骨头像散了架似的,但跟着又要去担了。
天天担两三担水,虽是辛苦,却乐在其中。小小年纪帮助家人做点家务,在当时也是好孩子的作为。看到用汗水和劳累能换来水缸满满的储水,得到家人的称赞,心里乐滋滋的。为此,我在初中作文课以这件事作题材写了一篇记叙文《担水》,因是亲身经历,有生活体验,文章写得真实流畅,得到老师的赞赏,并在课堂上作为范文向全班同学宣读。那时候,心里高兴得连担水的疲劳辛苦都忘得一干二净了。
初中毕业后参加了工作,家搬到了石塘街,但还是每天要去担水。石塘街是一条老街,路面也铺设了高低不平的鹅卵石。我家在街尾,要到几百米远的石蛤嘴码头担。那时我已长大了,十六七岁的小伙子担一担水是很轻松的事,但每天在工厂干重体力活,下班回家还未吃饭,拖着疲倦的身子去担水,还是有点劳累。石蛤嘴码头也有二三十个台阶,担着满满一担水走上去是很累人的。上到路后进入石塘街,这老街是一路上坡的,空着肚子挑着重担上坡更是气喘吁吁,咬着牙每天要担三担水才够一家人吃用。有时早上起得早,未上班就趁早去担水。那时早晨的河水比下午的清净,但有时遇上生了孩子的妇女在河边洗屎布尿裤,那水就污染脏了,只好自认倒霉不再担了,因而大部分是下午下班后去担水。
日子一天天过去,绥江河水一天天的流着,我也一天天地担水。河水是担不干的,活儿是干不完的。十多年,我天天担水行走在那条崎岖不平的鹅卵石路上。担水的扁担把我从少年逐渐压磨成一个青年,肩膀磨出茧,皮肉变粗厚,担起水也轻松自如了,一担水不用放下歇息,一口气就能担到家。有时右肩压久痛了,还能用双手把肩上扁担一托一转,不用放下水桶,一边走着一边趁势把扁担换过左肩来担。街坊邻里的老人见我天天担水,都在路边说,这个后生仔,真勤力哩!我不知道他们是夸赞我还是嘲笑我,但我知道那时担水的活儿别家都是妇女和女孩子干的,一个大男人每天下班走街串巷去担水,好像干了一件见不得人的事。路人街坊一说,我就满脸通红,低下头装着没听见,担着水匆匆赶回家,倒完水后硬着头皮又去担水。那时的精神压力比那担水还重,有点埋怨爹妈怎么没生个姐妹来干这活。后来有些日子要出差,弟弟们又上山下乡,家中就无人担水了。听母亲说,那时邻居家的小姑娘也会过来帮助担几担水,母亲就送点吃的用的给她以作答谢。
这样长久靠别人帮助也不是个办法,几兄弟合计在家的天井里打了一眼小井,装上手摇水泵抽水来用。那水量不是很大,也不很纯净,不能吃喝,只可用来洗衣服洗其它东西,但也减轻了不少负担,此后可以几天才到河里担一担水就够吃喝一星期了。上世纪八十年代初,怀城建了自来水厂,我们家也安装了水管用上了自来水。这真是翻天覆地的变化,我也结束了十多年的担水生涯,卸下了这副生活的重担。那对水桶、那条扁担闲放在屋边角落处,也成了见证我担水生涯的历史。
我很羡慕现在的年轻人一辈子都不用担水。现在很多家务甚至工作都由家电及新科技所替代了,他们不再像我们这一代人那样受苦受难。但也担心现在年轻人的肩膀很多都不能挑重担了,再过几代人的肩膀功能可能会逐渐退化。随着科学的发展,人类的一些身体功能也会逐渐消失。我哑然失笑,这真是杞人无事忧天倾。作为现代人,难道你还想跨越时空再过那刀耕火种的原始社会生活吗?现在年轻人虽然不再担水了,但他们也在肩挑重担,也像我们年轻时担水一样,肩担国家重任。我想,那时的担水,是对生活的一种担当,对家庭的一种担当。是要有担当的,小为家庭,大为国家。要挑起这担水,挑出精彩人生。明代文化名人杨继盛曾写下名联“铁肩担道义,辣手著文章”,后来中国共产党的创始人之一、中国最早的马克思主义者李大钊先生在原对联上改了一字,更妙更绝,题写了“铁肩担道义,妙手著文章”一联与朋友共勉。老一辈无产阶级革命家的铁肩不仅仅是担道义,更是担天下,为复兴中华民族敢于铁肩担天下!
每对秋山忆旧事,出门一笑大江横。我写此文时,窗外响着时紧时疏的淅淅雨声。夜雨中,人生和时光都在蹒跚,就像那年,我到那河边担水……
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